科学与技术,第三部分

探索“平衡发展”模式的框架

 

作者:华蓝星              翻译:吴倩影

©平衡发展研究中心(www.cbdus.org)

 

在以往的两篇文章中,我们探讨了科技以及它在人类文明与社会进化中的角色。在此,我们将探讨下与平衡发展模式相联系的新兴科技领域。

 

科技竞赛和全球失衡

在时下具有全球影响力流行观念引领下,投资者与企业家们不断地专注于最新,最快,最小,最高效与最好的技术来重新定义我们的生活方式。技术竞赛使得对现有技术的改良和革新不断涌现。事实上,对我们这个星球的绝大多数居民来说,适应并赶上发达国家的飞快的技术发展需要好多年甚至好几十年。世界上不同地区对技术享受的程度的差异相当之大。现实中,世界上仍有很多地方尚未享受到简单技术带来清洁的水,能源,取暖,居所,和食品加工等等。

 

在世界上很多贫困地区,电灯、电话、一台电视机或电脑,互联网根本还是奢侈品。对这些人们来说,他们面对的是更大的为生存而对食物和医药的需求压力。也就是说,当发达国家不断更新他们的技术并不断应用于他们精彩生活方式和高效的资源管理的同时,地球的其他地区的人们仍在为其生活艰苦而挣扎。在那些地方, 人们未能享受适当的教育;剥削与冲突随处可见。世界上仍有二十亿人口挣扎在低于1美元日均生活水平上,饥饿和死亡仍是他们必须面对的生活现实。设想下,当你三分之一的躯体为致命疾病所折磨的时候,你仍留恋忘返于奢侈生活。 毫不奇怪,当前我们为什么在各个层面经历着前所未有的困难与冲突。

 

值得关注的是, 当一些大公司在为更多的市场份额和上亿美元大交易疲于奔命之时,“社会商业”这一概念或具有社会意识的企业家们正在受到越来越广泛的支持。“人人电脑”(OLPC)计划就是一个很好的“社会商业”例子。“人人电脑”计划希望让发展中国家的所有学生都用得起电脑来享受互联网和信息时代带来的精彩;通过让发展中国家的人们也能享受当代技术从而在我们这个地球村中创造更多的社会平衡。在多家跨国公司,政府机构,及人道组织的资助下,700,000多台价值低于100美元的电脑已经被派送到非洲,亚洲,及美洲的一些地区。

 

以乡村小额信贷闻名的孟加拉乡村银行(Grameen Bank)是“社会商业”又一个例子。孟加拉乡村银行的“乡村电话”项目让女性创业者能在孟加拉乡村地区提供付费电话服务。到目前为止,该项目已经安装了55000门电话,涵盖了28000个乡村,使八千万人能因此享受通信,信息和新闻。

 

纳米技术及其新应用

纳米技术是我们这个时代一项非常令人着迷的新兴技术之一。纳米技术是一项对物质在原子和分子层面进行控制的应用科技,通常是指对小于100纳米的设备和物质的制造。它可以应用于众多领域包括应用物理,材料科学,化学,生物工程,机器人和电气工程等。成千上万种纳米技术的应用涵盖了从电脑芯片和半导体到制药和应用于防晒霜,化妆品,防护涂层,和药品中的纳米粒子。

 

纳米技术在太阳能电池方面的应用为流程简单化和低成本生产创造了新的可能性。上亿人能因此而享受价格更为低廉的能源。尺寸更小但同时能提够大量能源的燃料电池以及超浓缩超效能长寿命可充电池将成为交通运输及其他领域中动力能源的替代品。这些都为传统电池处理带来的环境担忧提供了解决方案。这还仅仅是纳米技术带来的伟大进步的一部分。

 

纳米技术在医学领域的应用为诊断,用药,组织工程,成像,外科设备以及癌症治疗方面开辟了新天地。之中的一些技术正在改变着目前医学运作方式。复杂的手术可以以更小的规模完成,从而缩短了病人康复的时间和减轻了手术过程中的痛苦。这项技术在假肢领域的应用是又一项伟大进步。

 

另外,纳米技术在航空、汽车轻型材料方面的应用使得我们的飞机、汽车更轻,更坚固,能耗更低。纳米纤维在制作防水,防污,抗皱衣物的应用降低了衣物洗涤的次数。在过滤化学物质和净化液体方面,纳米纤维完全可以替代传统方式所需要的复杂流程。

 

纳米技术及其担忧

如同人类在其他领域的成就一样,我们需要了解一项技术的副作用是什么。纳米技术也不例外。事实上,技术越复杂,它的影响力也就越复杂。应用在皮肤产品中的纳米粒子可能会有潜在的健康危险;如果长期、连续,反复使用的话,它会渗透皮肤破坏细胞。纳米碳管能具有石棉般的特质,从而造成对健康的负担。从这点上而言,目前还很难预测纳米产品对环境,特别是植物和微生物,所造成的生态影响。但是,纳米产品的生命周期已经有所研究;我们至少应该像注意塑料产品的生命周期一样注意纳米产品的生命周期。研发可生物降解的纳米产品可能是一项极具回报的商业项目。

 

如同我们一如既往的探求平衡发展模式一样,我们觉得在发展纳米技术和认识其对人类生活和环境的影响方面的节制和完善的计划值得研究周全。我们需要能够判断这项新产品带给人类的实际成本是什么,以使我们的后代不必对其产生的社会,健康和环境问题束手无策。

 

华蓝星Ramses Rashidiramses@cbdus.org 是“平衡发展研究中心”的创建人和总监,“平衡发展研究中心”是致力于为促进全球的社会,个人,生态和经济发展创造资源和提供服务的非盈利组织。